Christian Heinrich Kleukens

Biography

Book printer, type designer. Born 7 March 1880 in Achim bei Bremen. Early studies in Bremen and Berlin. 1900: ‘trained’ as typesetter and printer at his brother Friedrich’s Steglitzer Werkstatt in Berlin. 1904: studied at Leipzig Akademie für graphische Künste und Buchgewerbe. 1907: formed with his brother Friedrich Wilhelm Kleukens in the Artists’ Colony (Künstler-Kolonie), Darmstadt, the Ernst-Ludwig-Presse (1907-37), the private press of the art patron Grand Duke Ernst Ludwig von Hessen, and the first German private press (first publication: Das Buch Esther, 1908). Christian was responsible for typesetting and printing, Friedrich for the typography and book design and decoration. When Friedrich left in 1914, Christian took over sole responsibility for the Press. 1919: founded in Nieder-Ramstadt the Kleukens-Presse with Rudolf G. Binding; the first book issued was Goethe’s Unterhaltungen deutscher Ausgewanderten (1919). Soon after the First World War he moved the press to Mainz. (It did not survive the Second World War.) 1927: founder and director of The Mainzer Presse in Mainz. From 1929: taught at the Staatschule für Kunst und Handwerk, Mainz. 1936: announces in Philobiblon his intention to start a technical institute in Mainz for book printers. 1937: awarded an Honorary Certificate at the Paris International Exhibition for outstanding achievement in the service of illustration. Prolific designer of typefaces: Judith (1922), Shakespeare (1924), Mainzer Antiqua (1927), Burte-Fraktur (1928), Plinius (1929), Hesiod (1930), Goethe-Antiqua (1930), Adam-Karillon (1934), Divan (1934), Mondial and Humboldt. 1940: awarded the Mainz Gutenberg Prize. He last managed the Mainzer Drucke (Mainz Printing). ‘He creates an internal and external beauty to his books.’ (Gutenberg Jahrbuch, 1950, p. 350). Died 1954 in Darmstadt.

Writings by

  • ‘Buchdrucker und Buchfreund, ein heikles Thema’, Gutenberg Jahrbuch, 1930, pp. 347-51
  • Buchdrucker und Buchfreund, Mainz: Mainzer Press, 1930
  • Eene ole Geschichte upt nee Vertellt, Leipzig, Ernst-Ludwig-Presse, 1913
  • Die Fabel vom Wind und andere Fabeln, Frankfurt a.M., Ernst-Ludwig-Presse, 1923
  • ‘Die Handpresse’, Das Inselschiff, 1926, pp. 230-33
  • Die Handpresse, Mainz: Gutenberg Gesellschaft, 1927
  • ‘Die Grosstat der Letter’, Gutenberg Jahrbuch, 1930, pp. 9-10
  • Der Drucker als Diener des Geistes, Darmstadt: Ernst Ludwig Press, 1930
  • ‘An die Mitglieder der Gesellschaft der Bibliophilen’, Philobiblon, 1930, pp. 445-6
  • ‘Die Welt-Goethe-Ehrung’ (text of a speech given 31 Dec. 1932), Mainz, 1932, and Philobiblon (supplement), Aug. 1933, between pp. 316/17
  • Die deutsche Kunst der Letter, Berlin, 1934
  • Uli Kleukens zum 18. Juni 1933 (advice to his son), Mainz, 1934
  • Das Wunder der heiligen Nacht, Mainz: Albert Eggebrecht-Presse, 1936
  • Deutschlands Weltgeltung und Gutenbergs Grosstat, Mainz: Mainzer Press, 1937
  • Die Kunst der Letter, Leipzig: Insel, 1940
  • Die Kunst Gutenbergs, 1943 (Mainz: Verlag für Kunst und Wissenschaft, 1951)
  • ‘Die Steglitzer Werkstatt’, Gutenberg Jahrbuch, 1952, pp. 160-64
  • Fabeln, ein Trostbüchlein, Mainz: Verlag für Kunst und Wissenschaft, c1952.

Writings about

  • ‘Kurze Chronik der Ernst-Ludwig-Presse zu Darmstadt’, Die Bücherstube, 1923, pp. 133-5
  • ‘Kurze Chronik der Kleukens-Presse’, Die Bücherstube, 1923, pp. 170-71
  • Horst Stobbe, Ernst Ludwig Press bibliography, Die Bücherstube, 1923, pp. 175-9
  • J. Klober-Hassiacus, ‘Darmstadt als Hort der Kunst’, Deutscher Buch- und Stein Drucker, Sept. 1926, pp. 1021-4
  • Julius Rodenberg, ‘Die Privatpressen im Rahmen des Buchgewerbes’, Klimschs Jahrbuch, 1927, pp. 38-51
  • Adolph Tronnier, ‘Von der Stadt Mainz, der Mainzer Presse und Christian Heinrich Kleukens, Philobiblon 10, 1930, pp. 425-32
  • Fritz Homeyer, ‘Germany’, in ‘A survey of the making of books in recent years’, The Dolphin, 1933, pp. 264-88, esp. p. 281
  • Philobiblon, 1936, p. 227 (announcement of CHK’s intention to start a technical institute in Mainz for book printers)
  • Peter Hartberg, ‘Christian Heinrich Kleukens’, Imprimatur, 1939/40, pp. 178-9
  • 1913-49: J. Loubier, ‘Die Ernst Ludwig-Presse’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., Jan. 1913, pp. 3-23
  • Georg Belwe, ‘Written and printed script’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1937, pp. 21-7, esp. p. 22
  • ‘Christian Heinrich Kleukens 60 Jahre’, Deutscher Drucker, March 1940, pp. 226, 228
  • Gutenberg Jahrbuch, 1940, p. 525 (Stempel ad for Humboldt)
  • 1950-present: Helmut Presser, ‘Christian Heinrich Kleukens. Zu seinem 70. Geburtstag am 7. März 1950’, Gutenberg Jahrbuch, 1950, pp. 345-50
  • Vom Baum der Erkenntnis (on his 70 th birthday), Olten: Vereinigung Oltner Bücherfreunde, 1950
  • ‘Prof. Christian Heinrich Kleukens’ (obituary), Der Polygraph, 5 May 1954, p. 526
  • GKS, 1963, pp. 67-9
  • Georg Kurt Schauer, ‘The Art of the Book in Germany…’, in Book Typography 1815-1965, (Kenneth Day, ed.)., London: Ernest Benn Ltd, 1966
  • ‘R.A.’, ‘Die Ernst Ludwig-Presse zu Darmstadt’ (report on the exh.), Aus dem Antiquariat, 1972, p. 443
  • Marietta Kleiss, ‘Jugendstilausstellung in Darmstadt’, Aus dem Antiquariat, no. 11, 1976, pp. A381-4
  • G. K. Schauer, ‘Die Ernst Ludwig Presse: Vergangenes und Dauerndes’, Philobiblon, June 1977, pp. 86-93
  • GKS, 1978
  • Die Insel und die moderne deutsche Buchkunst (auction cat. 257), Hamburg: Hauswedell & Nolte, 21/22 May 1985
  • Gerald Martin, Ein grosses Werk blieb unvollendet: Christian Heinrich Kleukens und die ‘Manzer Presse’, Mainz, 1990
  • Benezit, 2006.
  • Julius Zeitler, ‘Vom Pressendruck in Vergangenheit und Gegenwart’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1939, pp. 187-202 (esp. p. 195)
  • Deutsche Biographische Enzyklopädie, Munich, London, New Providence: K.G. Saur 1995- (from 1997: Munich only)., 1997

Exhibitions

  • University Library, Heidelberg, 1972
  • Darmstadt, 1972, 1976.

Collections

  • (Ernst Ludwig-Presse, Kleukens-Presse, Mainzer Presse) Klingspor Museum, Offenbach a.M.