Ernst von Dombrowski


Woodcuts, writer. Austrian. Born 12 September 1896 in Emmersdorf/Donau (near Melk, Austria). Studied at the Graz Landeskunstschule, then at the Vienna Academy. From 1914: military service. 1923: opens a studio in Berlin. From 1924: living in Graz. 1934: began wood engraving (over 2,000 done during his lifetime). 1935-8: historical portraits. His works of illustrations, maxims, quotations of Hitler published in Ewiges Deutschland. 1938-41: taught graphics at Munich Akademie für angewandte Kunst. From 1938: in charge of the cultural services of the NSDAP in Styria. 1941: military service on the eastern front. 1943: his studio destroyed by Allied bombing.

1945-7: captured by the Americans; interned at the Marcus W. Orr camp at Glasenbach, near Salzburg. He later wrote: ‘I don’t want to complain about that time, even though it took a heavy toll on my health. Anyone who has been held captive by any power, wherever it may be, has been able to achieve something simply by surviving it. For me those two years of reflection did me a great deal of good.’

1948: moved to Siegsdorf, Upper Bavaria. He illustrated over 35 books with woodcuts/engravings. 1959: awarded the Erzherzog Johann Medal and the Wappenadler of the city of Krems. 1971: awarded the Rosegger Prize. December 1983: awarded the Grand Cross of Merit of the Republic of Austria. Died 14 June 1985 at Siegsdorf.

Writings by

  • ‘Von meiner Arbeit’, Das Innere Reich (Munich journal), Aug. 1937, pp. 570-77
  • ‘Die Werkstatt’, Das Innere Reich, May 1938, pp. 154-8
  • Geträumte Welt, Leinfelden: Engelhorn/Spemann, 1953
  • Der Holzschneider Dombrowski. Leben und Werk,* Graz/Vienna/Cologne: Styria, 1964
  • Das Tagebuch der Eva-Maria Fuchsbichler, Munich: Schneider, 1969
  • Der Zeichner Dombrowski, Munich: Schneider, 1971
  • Dombrowski. Leben und Werk eines Holzschneiders, Munich: Schneider, 1973
  • Das blinde Mädchen, Munich: Schneider, 1973
  • Aus meiner Distelzeit, Munich: Schneider, 1975
  • Das kleine Skizzenbuch, Munich: Schneider, c1981.

Writings about

  • Eberhard Hölscher, ‘The wood-engraver Ernst Dombrowski, Graz’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., Aug. 1938, pp. 27-34
  • ‘Schriftkunst, Graphik und Typographie in der Ostmark’ (exh. of Austrians, Berlin), Deutscher Drucker, Feb. 1939, pp. 227-9, esp. p. 228
  • Alexander Heilmeyer, ‘Zeichnung und Graphik aus der “Grossen Deutschen Kunstausstellung 1939” im Haus der Deutschen Kunst’, Die Kunst im Deutschen Reich, Oct. 1939, pp. 326-37, esp. 329
  • H. Weber, ‘Der deutsche Holzschnitt der Gegenwart’, Die Kunst im Deutschen Reich, Nov. 1941, pp. 308-20
  • Hans Riehl (introduction), Ernst Dombrowski, Graz: Moser, 1949
  • Licht und Schatten. Vier deutsche Holzschneider, Wuppertal-Barmen: Woensampresse, 1950, then Scheuvens, 1951
  • Peter Dach, ‘Ernst von Dombrowski’, Graphik 12, 1962, pp. 26-9 ‘Dombrowski’, Graphik 2, 1963, p. 36
  • Franz Rothdeutsch and Manfred Jasser, Festschrift für Ernst von Dombrowski zum 70. Geburtstag, Vienna, 1966
  • Hans Laut, ‘Exlibris von Illustratoren’, Illustration 63, Aug. 1971, pp. 59-62
  • Der Zeichner Dombrowski, Munich: Schneider, 1971
  • Rudolf Musik, ‘Der Illustrator Ernst von Dombrowski’, Illustration 63, April 1975, pp. 3-7
  • Manfred Jasser, Ernst von Dombrowski wird achtzig, Munich, 1976
  • Bruno Effinger, ‘Zu den Illustrationen von Ernst von Dombrowski’, Illustration 63, April 1976, p. 6
  • MGD, 1992
  • comments on Licht und Schatten, in Exlibriskunst und Gebrauchsgraphik, 1950-. Yearbook of the Deutsche Exlibris Gesselschaft [DEG]., 1951, pp. 60-61
  • Hans Laut, ‘Der Holzschneider Ernst von Dombrowski’, Exlibriskunst und Gebrauchsgraphik, 1950-. Yearbook of the Deutsche Exlibris Gesselschaft [DEG]., 1965, pp. 23-30
  • Allgemeines Künstlerlexikon, Munich/Leipzig: K.G. Saur Verlag, 1990-., 2001.
  • A.E. Napp, ‘Holzschnitte von Ernst Dombrowski’, Die zeitgemässe Schrift, Berlin/Leipzig: Verlag für Schriftkunde Heintze & Blanckertz., Oct. 1938, pp. 27-31
  • Wolfgang Bruhn, ‘Deutsche Buchillustration und Buchschmuck der Gegenwart’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1939, pp. 529-96, esp. pp. 568-9


  • Graphisches Kabinett, Berlin, 1940
  • Vienna, 1943
  • Trakl-Haus, Salzburg, 1976
  • Salzburg, 1983
  • Blutenberg Castle, Munich-Obermenzing, 1984.


  • City of Graz, and the Heimatmuseum, Traunstein.