Marcus (Michael Douglas) Behmer

Biography

Type designs, book covers, typography, illustration . Born 1 October 1879 in Weimar of German father (a painter) and English mother. Briefly trained as decorative painter in Munich, then self-taught illustrator, book designer, letterer, type designer. Beginning in 1898 illustrated for the satirical journal Simplicissimus, designed for the Vereinigte Werkstätten (Munich Association of Workshops), illustrated and/or designed books for numerous publishers including Insel, Rowohlt, S. Fischer, Cranach Press, and the journals Die Insel, Jugend and Ver Sacrum. 1903: his first illustrated book: Oscar Wilde’s Salome. His illustrations much influenced by Aubrey Beardsley and, later, Persian miniature painting. 1917: seriously wounded during military service. 1920: formed in Berlin the Marcus Behmer-Drucke in association with the publisher Otto von Holten; his Marcus Behmer-Antiqua was cut by the Klingspor Typefoundry (first used by Behmer for Ecclesiastes, 1920). His Hebrew was first used for the Soncino Bible in 1933 (not completed because of the rise of the Nazis). ‘Under the mistaken impression that Behmer must be a Jew, the Nazi commissars forbade him not only to exhibit or publish but even to work in private as an artist. Later, he was imprisoned, then threatened with extermination as a representative of decadent or anti-social tastes and ideas. During the years of his martyrdom Behmer drew a series of allegories that…record the persecuted artist’s hopes and fears… ’. (Roditi, 1957) Illustrated Von dem Fischer un syner Fru for the book-collector Karl Klingspor. 1951: won the City of Berlin Art Prize for Graphics. Died 12 September 1958 in Berlin-Charlottenburg.

Writings by

  • ‘Fünf Briefe zum Effi-Briest-Einband’, Philobiblon, Oct. 1929, pp. 293-304
  • ‘Bibliophile Shakespeare-Ausgaben’, Philobiblon, Oct. 1929, and 2p. inset betw. pp. 310/11
  • Zehn Scherenschnitte, Berlin: Büxenstein, 1930 (with MB intro.)
  • ‘Ein Brief von Marcus Behmer’ (to Josua L. Gampp), Philobiblon, 1931, v. 7, pp. 289-91
  • ‘Charles Ricketts’, Buchkunst, Leipzig: Akademie, 1935, pp. 35-52
  • ‘Grundsätzliches zur Buchillustration’ (letter to Gotthard Laske), Imprimatur, 1963/64, 8-page inset between pp. 72/3
  • ‘Gorki, St Antonius und der grosse Bär’, Marginalien, 1968, v. 31, pp. 40-43
  • H.A. Halbey and Richard von Sichowsky (eds.), Marcus Behmer in seinen Briefen als Buchgestalter, Illustrator und Schriftzeichner, Hamburg: Christians, 1974
  • see also Dreissiger, Marginalien, 1993, nos. 129 and 130, below.

Writings about

  • Hans Loubier, Buch und Einband, Leipzig, 1923
  • Ludwig Sternaux, ‘Die Behmer-Drucke’, Die Bücherstube, 1923, pp. 171-3
  • H. Loubier, ‘“Die Odyssee” von Marcus Behmer und Ludwig v. Hofmann’, Monatshefte für Bücherfreunde und Graphiksammler, 1925, pp. 42-6
  • Richard Braungart, ‘Marcus Behmer’, Exlibris, May 1928, pp. 1-11
  • Fritz Homeyer, ‘Marcus Behmer’, Philobiblon, Oct. 1929, pp. 283-307
  • Emil W. Netter, ‘Über das Exlibris’. Philobiblon, 1934, after p. 130
  • Walther G. Oschilewski, ‘Fünfundzwanzig Jahre Insel-Bücherei’, Deutscher Drucker, Aug. 1937, pp. 458-60
  • Annemarie Meiner, ‘Die Anfänge des Insel-Verlags’, Imprimatur, 1939/40, pp. 45-68
  • Arthur Rümann, ‘Die deutsche Buchillustration’, Imprimatur, 1939/40, pp. 129-44
  • Fritz Adolf Hünich, ‘Fünfzig Jahre Insel-Verlag’, Das Buchgewerbe, 1949, v. 10, pp. 254-9
  • Edouard Roditi, ‘Marcus Behmer’, The Studio, 1957, pp. 182-3
  • 1911-60: Georg Biermann, ‘Neue deutsche Buchkunst’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., April 1911, pp. 104-12
  • Kurt Biebrach, ‘Amtliche Graphik für den Empfang des Königs von Afghanistan’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., v. 4, 1928, pp. 63-7
  • S. Obermeier, Münchens goldene Jahre 1871-1914, Munich, 1979
  • Wilhelm H. Lange, ‘Schriftkünstler von heute’ (contemporary type-designers), Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., Jan. 1939, pp. 59-70
  • Hans Adolf Halbey, ‘Ornate! Gedanken zur Buchkunst Marcus Behmers’, Philobiblon, June 1958, pp. 115-25 (reprinted in Halbey, Im weiten Feld der Buchkunst, Offenbach am Main: Wilhelm Kumm, 1982)
  • ‘H.K.’, obituary, Die Weltkunst, 1 Oct. 1958, p. 8
  • Fritz Homeyer, ‘Zum Gedächtnis von Marcus Behmer’, Börsenblatt für den Deutschen Buchhandel (Frankfurt ed.), 21 October 1958, No. 84, p. 1383
  • 1961-80: Fritz Homeyer, ‘Erinnerungen an Marcus Behmer’, Imprimatur, 1963/64, pp. 67-74
  • Abraham Horodisch, ‘Die Soncino-Gesellschaft der Freunde des jüdischen Buches’, Imprimatur, Band V, 1967, pp. 131-48 Hans Baltzer, ‘“Nicht feindlich sein”/Erinnerungen an Marcus Behmer’, Marginalien, 1968, v. 31, pp. 37-40 Abraham Horodisch, ‘Der Euphorion Verlag’, Imprimatur, Band VI, 1969, pp. 105-12 plus 4-pp. inset A. Horodisch, ‘Bibliographie des Euphorion Verlags’, Imprimatur, Band VI, 1969, pp. 113-20
  • H. A. Halbey (intro.), Marcus Behmer als Illustrator (inc. list of MB’s illustrated books, and ‘Handeinbände von Frieda Thiersch zu Drucken der Bremer Presse’), Neu-Isenburg: Tiessen, 1970 (Monographien und Materialien zur Buchkunst series)
  • P. Muir, Victorian Illustrated Books, New York and Washington, D.C., 1971
  • Rudolf Niess, ‘Ein Buchzettel Exlibris’ (book labels), Sigill, v. 3, 1973, pp. 3-11 ‘Von Inhalt und Machart und von den Künstlern’ (book labels), Sigill, v. 3, 1973, pp. 21-46
  • H.A. Halbey and Richard von Sichowsky, Marcus Behmer in seinen Briefen als Buchgestalter, Illustrator und Schriftzeichner, Hamburg: Christians, 1974
  • Marietta Kleiss, ‘Die Gestalt Marcus Behmers’, Aus dem Antiquariat, 1974, 9, pp. A286-8 (review of Halbey and Sichowsky, Marcus Behmer…, 1974)
  • 75 Jahre Insel Verlag, Frankfurt a.M.: Insel, 1974
  • M. Kleiss, ‘Offenbach zeigt Marcus Behmer (exhibition), Aus dem Antiquariat, 1979, 7, pp. A255-7
  • Willi Johanns, ‘Marcus Behmer’, Philobiblon, Feb. 1980, pp. 17-42
  • 1981-present: M. Pabst, L’art graphique à Vienna autour de 1900, Paris, 1985
  • H.A. Halbey, ‘Marcus Behmers Naivität und Kunstverstand’, Sigill, Blätter für Buch und Kunst, v. 3, 1985, pp. 29-37
  • HN, 1985
  • Pfäfflin, 1986
  • H.A. Halbey, ‘Besuch bei Marcus Behmer’, Imprimatur, 1987, pp. 179-81 (a visit of 1957
  • photo of MB on death-bed)
  • Herbert Kästner, ‘Buchillustration im Insel-Verlag 1899-1930’, Aus dem Antiquariat, 1990, 5, pp. A181-98 H.A. Halbey and P. Olbricht, ‘Marcus Behmers Ilsebill-Radierungen’, Imprimatur, Band XIV, 1991, pp. 231-45
  • HAH, 1991
  • Christa-Maria Dreissiger, ‘Marcus Behmer in Briefen an Alexander Olbricht, 1909-13’ (correspondence), Marginalien, 1993, no. 129, pp. 3-32 C.-M. Dreissiger, ‘Marcus Behmer in Briefen an Alexander Olbricht, 1913-42’, Marginalien, 1993, no. 130, pp. 27-55
  • Patrick Fox, ‘Patterned papers in the Insel-Bücherei’, The Penguin Collector, Henley-on-Thames: Penguin Collectors’ Society, June 1994, pp. 6-15
  • P. Fox, ‘Patterned papers in the Insel-Bücherei’, Matrix 14, Risbury, Herefordshire: Whittington, Winter 1994, pp. 178-87 plus inset Marcus Haucke, ‘Marcus Behmer und der Insel-Verlag’ (parts 1 and 2), Insel-Bücherei: Mitteilungen für Freunde, nos. 15 and 16, 1997
  • M. Haucke, Marcus Behmer (exh. cat.), Berlin-Charlottenburg, 2000
  • John Diefer Brinks, Vom Ornament zur Linie, der frühe Insel-Verlag, Berlin: Triton, 2000 (2 vols.)
  • Marcus Behmer (exh. cat.), Berlin: Haucke, 2001.
  • Allgemeines Künstlerlexikon, Munich/Leipzig: K.G. Saur Verlag, 1990-., 1992
  • Friedrich Friedl, Nicolaus Ott, Bernard Stein, Typography – when/who/how, Cologne: Könemann Verlagsgesellschaft mbH, 1998., 1998
  • Deutsche Biographische Enzyklopädie, Munich, London, New Providence: K.G. Saur 1995- (from 1997: Munich only)., 1995
  • Michael Fehr and Gerhard Storck, Deutsches Museum für Kunst in Handel und Gewerbe 1909-1919 (exh. cat.), Kaiser Wilhelm Museum Krefeld and Karl Ernst Osthaus-Museum der Stadt Hagen, publisher: Snoeck-Ducaju & Zoon, Ghent, 1997., 1997 (see ‘Buchgewerbe’ index)

Exhibitions

  • Berlin, 1947, 1954
  • Staedelsches Institute, Frankfurt a.M., 1956
  • Hamburg, 1958
  • Klingspor Museum, Offenbach a.M., 1958
  • Altenburg, 1965
  • Landesmuseum, Bonn, 1968
  • Klingspor Museum, Offenbach a.M., 1979
  • Sammlung Dr Classen, Essen, 1996
  • Berlin-Charlottenburg, Sept. 2000-Feb. 2001.

Collections

  • Kunst-Bibliothek, Berlin
  • Städel, Frankfurt a.M.
  • Klingspor Museum, Offenbach a.M.