Peter Behrens

Biography

Architecture, industrial designs, type designs, logos, posters, bookbindings, book jackets, exhibitions. Born 14 April 1868 in Hamburg. 1886-91: studied painting at art schools in Düsseldorf, Karlsruhe, Munich. 1891-9: worked in Munich. 1893: joined the avant-garde Münchner Sezession. 1898: co-founded the Vereinigte Werkstätten für Kunst im Handwerk (United workshops for art in crafts) with Bruno Paul, Richard Riemerschmid, Hermann Obrist and Bernhard Pankok; influenced by English Arts and Crafts movement. 1898: worked on journal Pan. 1899: designed Insel Verlag logo; worked on the design of the Darmstadt Artists’ Colony created by the Grand Duke Ernst Ludwig von Hessen. A house he designed there in 1901 still exists. Designer of the then-famous Behrens-Schrift type for the Rudhard (later Klingspor) Typefoundry issued to the trade in 1902. Spring 1903-Autumn 1907: Director of the Kunstgewerbeschule at Düsseldorf and, on behalf of the Prussian ministry for trade and commerce (Preussischen Ministerium für Handel und Gewerbe), the first to organize lettering classes there (1906, 1907) which he taught with Fritz Helmuth Ehmcke and Anna Simons. 1905-8: designed the crematorium at Hagen; the mosaic-decorated apse by Emil Rudolf Weiss. 1907: one of the founders of the Deutscher Werkbund. 1907-14: architect and artistic adviser to AEG [Allgemeine Elektrizitätsgesellschaft], Berlin, for which he designed a range of industrial items from light fixtures to the famed AEG Turbine Factory of 1908-9. 1908-11: his architectural office at Neubabelsberg, outside Berlin, employed Walter Gropius (later founder of the Bauhaus), Mies van der Rohe, Le Corbusier. Summer 1909: taught lettering course in Neubabelsberg. 1911-12: designs Frankfurter Gaswerk. 1912: designs Mannesmann company headquarters. 1913: designed official poster for the Deutscher Werkbund exhibition, Cologne. 1915-17: numerous contributions to the art/literary journal Wieland. 1920: designs Farbwerk Höchst. 1922-7: director of architecture department, Vienna Akademie der bildenden Künste. 1925: designs ‘New Ways’ house, Northampton, England, for W.J. Bassett-Lowke. 1931: designed the Ring der Frauen pavilion at the German Building Exhibition, Berlin. 1933: wrote ‘Die Baugesinnung des Faschismus’, [The Fascist approach to architecture], a report on the 5th Milan Triennale, for the journal die neue linie. By 1934: member of the Berlin Akademie der Künste, Department of Fine Arts (die bildenden Künste). 1936-40: director of the Meisterschule für Architektur at the Akademie der Künste, Berlin. In the latter 1930s he was attacked from the Left as being too sympathetic to the Nazis, and from the Right for his previous associations with Jews. Died of a heart attack 27 February 1940 in Berlin.

The typefaces he designed (all issued by Klingspor Typefoundry): Behrensschrift (1904), Behrens-Linien (1905), Behrens-Kursiv (1907-8), Behrens-Antiqua (1908), Halbfette Behrens-Antiqua (1909), Behrens-Mediaeval (1914).

‘Behrens was a leading participant in the Art Nouveau and Arts and Crafts movements… .He contributed to the development of the modern theatre; he was very active in graphic design, lettering and typography;…he was a self-taught architect, and designed a vast range of buildings, from embassies to workers’ houses: he was the first major “industrial designer”. As a teacher, he made an important contribution to the development of art education in Germany.’ (Windsor, see below )

A comprehensive reference for Behrens’s biography, writings and bibliography is AKL, 1994. For examples and references of early work: Meyer-Schönbrunn, 1913, and Hoeber, 1913 (see below); early architecture is found in Kunstgewerbeblatt, approx. 1906-16, and Wasmuths Monatshefte, 1918/19 (see below). In addition, over 60 Behrens items are on the OCLC database, a number of which may be duplicated below.

Writings by

  • Feste des Lebens und der Kunst, Leipzig: Diederichs, 1900
  • Ein Dokument deutscher Kunst (Festschrift of Künstlerkolonie Darmstadt exh.), Offenbach a.M.: Klingspor, 1901 (first book printed in Behrens-Schrift)
  • ‘Von der Entwicklung der Schrift’, foreword to Behrens-Schriften, Offenbach a.M.: Rudhardtsche (later Gebr. Klingspor) Giesserei, 1902
  • ‘Was ist monumentale Kunst?’ ( about the Hagen crematorium), Kunstgewerbeblatt, 1908-9, pp. 46-8
  • ‘Einfluss von Zeit – und Raumausnutzung auf moderne Formentwicklung’, in Der Verkehr. Jahrbuch deutschen Werkbundes 1914, Jena: Diederichs, 1914, pp. 7-10
  • ‘Einleitende Worte zur Ausstellung des Deutschen Werkbundes in Bern 1917’, Wieland, Oct. 1917, pp. 2-7
  • contribution in Alexander Koch (ed.), Handbuch neuzeitlicher Wohnungskultur, Darmstadt, 1921
  • ‘Zur Eisenbahnreklame’, Das Plakat, Nov./Dec. 1921, p. 665
  • ‘Terrassen am Haus’, Die Form, 1927, v. 9, pp. 294-6
  • ‘In Erinnerung an gemeinsame Arbeit’ (Anna Simons), Anna Simons, Munich/Berlin: Oldenbourg, and Zurich: Corona (Schriften der Corona VIII), 1934, pp. 39-40.
  • ‘Die Entwicklung der Schrift’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1903, p. 475
  • ‘Von der Entwicklung der Schrift’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1903, v. 11/12, pp. 475-7

Writings about

  • note on Behrens-Kursiv, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., May 1908, p. 204, and 4p. inset after p. 208
  • 1908-13: Die Behrens-Antiqua, Offenbach a.M.: Klingspor, 1908
  • Joseph August Lux, ‘Peter Behrens’, Das neue Kunstgewerbe in Deutschland, Leipzig: Klinkhardt & Biermann, 1908, pp. 171-7
  • Fritz Hoeber, Die Kunst Peter Behrens, Offenbach a.M.: Klingspor, 1908
  • Jean Loubier, ‘Die Behrens-Antiqua’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., Sept. 1908, pp. 383-5 and in inset after p. 392
  • M. Creutz, ‘Das Krematorium von Peter Behrens in Hagen in Westfalen’, Kunstgewerbeblatt, 1908-9, pp. 41-5
  • Karl Widmer, ‘Handwerk und Maschinenarbeit’, Kunstgewerbeblatt, 1908-9, pp. 49-51
  • J. Loubier, ‘Die neue Buchkunst’, in Ludwig Volkmann, Das moderne Buch, Stuttgart: Krais, 1910, pp. 271-300
  • Ernst Schur, ‘Peter Behrens und die Reform der Bühne’, Kunstgewerbeblatt, Dec. 1910, pp. 41-4 (Max Maas comments, pp. 86-7)
  • Kunstgewerbeblatt, 1909-10, pp. 180, 203, 205, 207 (drawings, photographs of PB’s work
  • Aloys Fischer, ‘Das Musikzimmer’ (music room), Kunstgewerbeblatt, 1910-11, pp. 181-91
  • Das Plakat, April 1911 (ads)
  • Fritz Hellwag, ‘Peter Behrens und die A.E.G.’, Kunstgewerbeblatt, 1911, pp. 149-53, photos pp. 154-7, 159
  • Adolf Behne, ‘Peter Behrens und die toskanische Architektur des 12.Jahrhunderts’, Kunstgewerbeblatt, 1911-12, pp. 45, 48-50
  • Fritz Hellwag, ‘Der Wettbewerb um die zweite Rheinbrücke bei Köln. Der Entwurf “Kunst und Technik” von Peter Behrens’ (bridge projects), Kunstgewerbeblatt, 1912-13, pp. 156-8
  • Fritz Hoeber, ‘Peter Behrens Verwaltungsgebäude der Mannesmann-Röhren-Werke, Dusseldorf’ (company headquarters), Kunstgewerbeblatt, 1912-13, pp. 186-9, 190, 191
  • F. Meyer-Schönbrunn (intro.), Peter Behrens, Hagen/Dortmund: Ruhfus, 1913, (monograph: v. 5 in the Deutscher Reklamekünstler series)
  • F. Hoeber, Peter Behrens, Munich: Müller/ Rentsch, 1913 (includes chronology, writings, lit .. to 1912)
  • 1914-20: Otto Pelka, ‘Referate u. Kritiken’ (comparison of PB’s 1914 Cologne poster and that of Walter Tiemann’s 1914 Leipzig poster for BUGRA), Das Plakat, 1914, v. 2 , pp. 90-91, and discussion continued in v. 4, pp. 177-8
  • Botho Graef, ‘Moderne Architektur’ (review of F. Hoeber’s Peter Behrens), in Der Bücherwurm, 1914, v. 9, pp. 236-7 F. Hoeber, ‘Peter Behrens als Buch- und Schriftkünstler’, Zeitschrift für Bücherfreunde, v. 9, 1913/14, pp. 237-68
  • F. Hoeber, Die Behrens-Mediaeval, Offenbach a.M.: Klingspor, 1914
  • L. Deubner, ‘The art of the book in Germany’, in Charles Holme (ed.), The Art of the Book, London/Paris/New York: The Studio, 1914 (repr. Dorset Press, 1990), pp. 46, 47, 130, 131
  • Behrens-Antiqua und Schmuck von Prof. Peter Behrens, Offenbach a.M.: Klingspor, 1914
  • Wieland, 1 April 1915, p. 1 (woodcut of Bismarck)
  • Wieland, Aug. 1917, p. 17 (arch. drawing)
  • Wieland, Oct. 1917 (cover: Deutscher Werkbund)
  • Friedrich Schiller, Über das Erhabene, Offenbach a.M.: Klingspor, 1918 (PB’s 50 th birthday)
  • Wasmuths Monatshefte für Baukunst, 1918/19, pp. 265-85
  • 1921-38: F.H. Ehmcke, ‘Wahrzeichen – Warenzeichen’ (trademarks), Das Plakat, Feb. 1921, pp. 69-100
  • JR, 1926
  • P.J. Cremers, Peter Behrens: sein Werk von 1909 bis zur Gegenwart, Essen: Baedeker, 1928
  • Die Form, 1932, pp. 310, 311, 313 (PB’s industrial products, buildings, furniture)
  • John Gloag, ‘The lead in design’, Art and Industry, Nov. 1936, pp. 202-5, esp. p. 204 (street lamps)
  • ‘Ausstellung Peter Behrens’, Deutscher Drucker, May 1937, p. 329
  • E. Hölscher, ‘Peter Behrens. Zum 70. Geburtstag am 14 April 1938’, Imprimatur, 1938, pp. 170-71
  • ‘Prof. Peter Behrens zum 70. Geburtstage’, Deutscher Drucker, April 1938, p. 344
  • E. Hölscher, [Peter Behrens, 70th birthday], Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., April 1938, p. 60
  • ‘Peter Behrens’ (70 th birthday), Die zeitgemässe Schrift, Berlin/Leipzig: Verlag für Schriftkunde Heintze & Blanckertz., April 1938, p. 44
  • W.H. Lange, ‘Karl Klingspor und die Schrift’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., Nov. 1938, pp. 423-8
  • W.G. Oschilewski, ‘Eugen Diederichs. Ein Beitrag zur Geschichte der neuen Deutschen Buchkunst’, Imprimatur, 1939/40, pp. 17-32 plus 4-p. inset
  • Annemarie Meiner, ‘Die Anfänge des Insel-Verlags’, Imprimatur, 1939/40, pp. 45-68
  • Albert Windisch, ‘Deutsche Werkschriften-Gestalter seit 1900’, Imprimatur, 1939/40, pp. 81-97
  • Heinrich Jost, ‘Die neue Buchkunst in Deutschland’ (typographic design changes), Imprimatur, 1939/40, pp. 105-28
  • F.H. Ehmcke, ‘Vom Zeitausdruck ornamentaler Schrift’, Gutenberg Jahrbuch, 1940, pp. 75-84, esp. pp. 77, 82
  • Julius Rodenberg, ‘Peter Behrens’, In der Schmiede der Schrift, Berlin: Büchergilde Gutenberg, 1940, pp. 45-51 (photo: 88a)
  • Deutscher Drucker, April 1940, p. 268 (obituary)
  • Edmund Schüler, ‘Peter Behrens’ (obituary), Kunst im Deutschen Reich, 1940, p. 65
  • Fritz Hellwag, ‘Peter Behrens’ (obituary), Die Kunst für Alle, April 1940
  • Fritz Hellwag, July 1940 (obituary)
  • Fritz Adolf Hünich, ‘Fünfzig Jahre Insel-Verlag’, Das Buchgewerbe, 1949, v. 10, pp. 254-9
  • 1950-69: brief biography, Das Kunstwerk, 1954, v. 3, p. 35
  • F.H. Ehmcke, ‘Peter Behrens’, Neue Deutsche Biographie II, 1955
  • Anton Sailer, ‘Peter Behrens und die industrielle Formgestaltung’, Graphik, v. 12, 1957, pp. 30-31
  • Hans Eckstein (ed.), 50 Jahre Deutscher Werkbund, Frankfurt a.M.: Metzner, 1958
  • Roswitha Riegger-Baurmann, ‘Schrift in Jugendstil’, Archiv für Geschichte des Buchwesens, 1958, 1, pp. 792-7
  • Hermann Lanzke (ed.), Peter Behrens. 50 Jahre Gestaltung in der Industrie, Berlin: AEG, 1958
  • Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1939, p. 638 (Insel logo)
  • E.N. Rogers, V. Gregotti, and others, ‘Numero dedicato a Peter Behrens’, Casabella, no. 240, June 1960
  • GKS, 1963, pp. 61-3
  • Lothar Lang, ‘Die Buchkunst des Insel-Verlages’, Illustration 63, Nov. 1969, pp. 81-4
  • 1970-80: Marietta Kleiss, ‘Jugendstilausstellung in Darmstadt’, Aus dem Antiquariat, no. 11, 1976, pp. 381-4
  • Hans-Joachim Kadatz, Peter Behrens, Architekt, Maler, Grafiker und Formgestalter, 1868-1940, Leipzig, 1977
  • Tilmann Buddensieg and Henning Rogge, Industriekultur – Peter Behrens und die AEG, 1907-1914, Berlin: Gebr. Mann Verlag, 1979 (includes Gabriele Heidecker, ‘Das Werbe – Kunst – Stück, Ausstellungen und Läden, Schriften und Werbegraphik für die AEG’, pp. 167-97)
  • Peter Behrens und Nürnberg (exh. cat.), Munich, 1980
  • 1981-94: Alan Windsor, Peter Behrens, Architect and Designer, London: The Architectural Press, 1981 (excellent bibliography
  • German ed.: Stuttgart, 1985)
  • Deutscher Werkbund und der Werkbund-Archiv, Die Zwanziger Jahre des Deutschen Werkbunds, Giessen, 1982
  • A. Windsor, ‘Peter Behrens as a typographer’, TypoGraphic, 1985
  • Pfäfflin, 1986
  • Elke Schutt-Kehm, ‘Raritäten für Kenner…’ ( exlibris ), Imprimatur, 1989, pp. 205-24, esp. pp. 216, 217
  • Bernhard Buderath (ed.), Peter Behrens. Umbautes Licht. Das Verwaltungsgebäude der Höchst AG, Munich, 1990
  • Hans-Georg Pfeifer (ed.), Peter Behrens. ‘Wer aber will sagen, was Schönheit sei?’, Dusseldorf, 1990
  • HAH, 1991
  • Gisela Moeller, Peter Behrens in Düsseldorf/Die Jahre von 1903 bis 1907, Weinheim: VCH, 1991
  • Philip B. Meggs, ‘Design’s man of the century?’, Print, March/April 1991 (repr. in Steven Heller and Georgette Balance (eds.), Graphic design history, New York: Allworth, 2001)
  • Herb Flemming, ‘AEG 1907-1914’, novum3, 1980, pp. 50-56 Chris Burke, ‘Peter Behrens and the German letter’, in Journal of Design History, v. 5, no. 1, 1992
  • Klaus-Jürgen Sembach, 1910: Halbzeit der Moderne, Stuttgart: Hatje, 1992
  • Peter Behrens – Berlin Alexanderplatz (exh. cat.), Kaiserslautern: Pfalzgalerie, 1993, includes biography and useful reading list
  • Sabine Röder, Moderne Baukunst 1900-14 (exh. cat. of architectural photo collection), Krefeld: Kaiser Wilhelm Museum, Hagen: Karl Ernst Osthaus-Museum, Berlin: Werkbund-Archiv, 1993, esp. photos 4-44, 232-4
  • Georg Krawietz, Peter Behrens im Dritten Reich, Weimar: Verlag und Datenbank für Geisteswissenschaften, 1995
  • Tilmann Buddensieg, ‘Peter Behrens und die AEG’ DMK, 1997, pp. 164-9 (see also ‘Plakate’ index, ‘Akzidenzdruck’ index, ‘Buchgewerbe’ index)
  • Meggs, 1998
  • Stanford Anderson, Peter Behrens and a new architecture for the twentieth century, Cambridge: MIT Press, 2000
  • JA, 2000, esp. pp. 59-69
  • Friedrich Friedl, ‘Zwischen Tradition und Experiment’, Gutenberg Jahrbuch, 2000, pp. 288-301
  • Martin Gaugham, review of Stanford Anderson’s Peter Behrens, in Journal of Design History, v. 14, no. 3, 2001, pp. 237-40
  • Stanford Anderson, Peter Behrens and a New Architecture for the Twentieth Century, Cambridge (MA): MIT, 2002
  • Jerry Kelly, ‘Klingspor calendars’, Matrix, Winter 2003, pp. 148-54
  • RK, 2004
  • On the Internet:
  • www.museumderdinge.de/werkbund_archiv
  • www.archpedia.com
  • www.tu-harburg.de/b/kuehn/behrens
  • 1995-present: Deutsche Biographische Enzyklopädie, Munich, London, New Providence: K.G. Saur 1995- (from 1997: Munich only)., 1995
  • Eberhard Hölscher, ‘Marken und Signete’ (publishers’ logos), Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1930, pp. 201-26
  • Eberhard Hölscher, ‘Peter Behrens’ (exh. review), Die zeitgemässe Schrift, Berlin/Leipzig: Verlag für Schriftkunde Heintze & Blanckertz., July 1937, pp. 13-23
  • Wilhelm H. Lange, ‘Peter Behrens und die Schriftkunst unserer Zeit’ (70 th birthday), Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., May 1938, pp. 161-4 plus 8-page supplement: type, type decorations, trademarks
  • Walter Hofmann, ‘Der Wegbereiter schöner Schriften: Dr Karl Klingspor’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., Nov. 1938, pp. 429-78 (inset includes 5 pp. of PB’s work)
  • 1939-49: W.H. Lange, ‘Schriftkünstler von heute’ (contemporary type-designers), Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., Jan. 1939, pp. 59-70, esp. p. 64
  • Friedrich Friedl, Nicolaus Ott, Bernard Stein, Typography – when/who/how, Cologne: Könemann Verlagsgesellschaft mbH, 1998., 1998

Exhibitions

  • Deutsche Buchgewerbemuseum, Leipzig, 1908
  • Schriftmuseum, Berlin, 1937
  • Paris, 1937
  • Darmstadt, 1976
  • German National Museum, Nuremberg, 1981
  • Pfalzgalerie, Kaiserslautern, 1993.