Alfred Mahlau

Biography

Posters, stage sets, packaging, trademarks, book jackets, toys, posters, tapestries, exhibition design. Born 21 June 1894 in Berlin. 1913: studied at the Kunstschule, Berlin. 1914-19: military service mainly in Russia. 1920s: lived and freelanced in Lübeck; designed advertising material for the town administration. 1921: designed Lübeck emergency money (Notgeld). Designed posters for Hamburg-America Line. 1926-7: set designs for Breslau Staatsoper. 1933/4: designed exhibition ‘Deutsche Buchkunst’. 1930s: designed charming wooden toys and illustrations, for instance Spielzug, published by L. Staackmann, 1938. 1937: designed decorative tapestries for the Reich Air Ministry. January 1945: in German territorial army (Volkssturm); then interned in Russian prisoner-of-war camp. 1945-59: taught at the Hamburg Staatliche Hochschule für bildende Künste (director from 1956). 1963: Edwin Scharff Prize, Hamburg; Honorary Medal der Freien Akademie der Künste. Died 22 January 1967 in Hamburg.

Writings by

  • ‘Deutsche Druckkunst’, Klimschs Jahrbuch, 1935, pp. 43-51
  • ‘Vom richtigen Anwenden’, Bildende Kunst, 1955, 4, pp. 301-4 ‘Die nahe Welt’, Bildende Kunst 9, 1957, pp. 619-20.

Writings about

  • 1924-49: C.G. Heise, ‘Alfred Mahlau’, Der Cicerone, 1924, pp. 350-57 (reproduced in Schadendorf and Wittstock, 1978
  • see below)
  • Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1939, facing p. 557 (toys), 562
  • H.K. Frenzel, ‘Commercial art in Hamburg’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., 1928, v. 8, pp. 2-34 Walter F. Schubert, ‘Alfred Mahlau’, Commercial Art, 1929, VI, pp. 209-11
  • Hugo Sieker, ‘Alfred Mahlau’, Imprimatur, 1932, pp. 49-64
  • Eberhard Hölscher, ‘Advertising presentation in Germany’, Art and Industry, Oct. 1936, pp. 124-43, esp. pp. 137, 143 (posters)
  • Friedrich W. Herzog, ‘Alfred Mahlau, Lübeck’, Die Kunst im Dritten Reich, May 1939, pp. IX-X
  • 1950-present: F.H. Ehmcke, ‘Value and standing of the postage stamp’, Graphis 32, 1950, pp. 302-11, 380-81
  • Vollmer, 1956 (extensive bibliography)
  • GKS, 1963, p. 221
  • Christine Knapp (ed.), Alfred Mahlau (exh. cat.), Hamburg: Altonaer Museum, 1974
  • W. Schadendorf and Jürgen Wittstock, Lübecker Grafik der zwanziger Jahre (exh. cat.), Lübeck: Museum für Kunst und Kulturgeschichte der Hansestadt Lübeck, 1978 (biog., self-portrait of 1921)
  • Helfried Jeschke, ‘Lübecker Marzipan’ (packaging), Graphik, 1982, 11, pp. 58-9
  • Alfred Mahlau und sein Schüler (exh. cat.?), Hamburg: Christians, 1983
  • www.hamburg.de/Behoerden/Kulturbehoerde/epoc/deutsch.
  • L. Schreiber, ‘New Hamburg-America posters’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., March 1935, pp. 22-27
  • E. Hölscher, ‘Comments on modern German book illustration’ (1936 exh.), Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1937, v. 1, pp. 1-20
  • E. Hölscher, ‘The special stamps of the Federal Postal Services 1956’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., March 1957, pp. 22-7
  • Deutsche Biographische Enzyklopädie, Munich, London, New Providence: K.G. Saur 1995- (from 1997: Munich only)., 1997
  • work shown in Max Osborn, ‘Die neuen deutschen Briefmarken’ (new stamps), Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., 1925, v. 2, pp. 16-22 Traugott Schalcher, ‘Alfred Mahlau’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., 1929, v. 8, pp. 33-43
  • Alfred Gellhorn, ‘Space architects and graphic artist in collaboration’ (exhibition design), Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., July 1932, pp. 28-35
  • H.K. Frenzel, ‘Alfred Mahlau’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., June 1936, pp. 2-10 (covers for Der Nordern)
  • E. Hölscher, ‘Alfred Mahlau’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., Nov. 1937, pp. 13-26
  • E. Hölscher, ‘New picture wallpapers’ (Rasch & Co., Bros.), Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., Jan. 1958, pp. 28-33

Exhibitions

  • Lübeck, 1921 (group)
  • Kunstverein, Hamburg, 1923
  • Modern German book illustration, Leipzig and Akademie der Künste, Berlin, 1936
  • Städt. Museum, Rostock, 1938
  • Kunsthalle, Mannheim, 1950, 1951
  • Kunstgewerbemuseum, Hamburg, and Kunst- und Museumsverein, Wuppertal-Elberfield, 1952
  • Kunstverein, Frankfurt a.M., 1953
  • Museen für Kunst und Kulturgeschichte der Hansestadt Lübeck, 1964
  • Altonaer Museum, Hamburg, 1974
  • St Annen Kloster, Lübeck, Nov. 1978-Jan. 1979, and Städtisches Museum, Flensburg, 1979 (group exh.)
  • Kunsthaus, Lübeck, 1980/81
  • Hamburg, 1982.

Collections

  • Altonaer Museum, Hamburg.