Paul Renner

Biography

Type designs, book designs, bindings, writer. Born Paul Friedrich August Renner 9 August 1878 in Wernigerode, Harz. 1897-8: studied at the Berlin Academy of Fine Arts. 1898-9: studied at the Karlsruhe Academy. 1899-1900: studied at the Munich Academy. 1900: worked as a painter; contributed to the satirical journal Simplicissimus. 1904: spent a year in Italy. 1906-7: studied at Debschitz Schule (a school of applied arts), Munich. 1907-17: art director of the publisher Georg Müller (of which he later wrote in Imprimatur, 1939/40); also designed for the publishers R. Piper & Co. and Delphin. 1909: he and his friend Emil Preetorius founded the Munich Schule für Illustration und Buchgewerbe. 1914-19: taught at the Munich Lehrwerkstätten (merger of Debschitz Schule and School of Illustration). 1915-17: weekday military service near Munich. 1919-24: lived, and painted, in Hödingen, near Lake Constance; occasional teaching in Munich. 1922: designed for DVA (Deutsche Verlagsanstalt). 1924-5: co-edited with Günther Hildebrandt Die Bücherstube (Munich: Buchenau & Reichert). 1925-6: taught at Frankfurt Kunstschule. 1924-7: designed the sans-serif typeface Futura, issued by the Bauer typefoundry in 1927, which captured the imagination (and use) of designers throughout the world. 1927: organised creation of the influential Munich Meisterschule für Deutschlands Buchdrucker (German School of Master Printers), which opened with Renner as its director (Oberstudiendirektor); he also managed the Graphic Workers’ School there. He soon asked Jan Tschichold and, later, Georg Trump, to teach there.

1932-3: organised the German Book Design section at the Fifth Triennale in Milan which opened May 1933, earning Renner the Grand Diploma of Honour and, from Italy, the Officer’s Cross, but two months later he was temporarily dismissed as director of the Munich Meisterschule due to Nazi pressure against his ‘subversive’ typography (although Renner’s Recollections of 1907-33 appeared in 1943 in Gebrauchsgraphik, then the official organ of the design group of the Reichskammer der bildenden Künste). He was permanently dismissed 16 February 1934, and arrested 4 April. (Details in C. Burke, 1998, pp. 129-40.) Renner had long been a critic of the Nazis (and was never a member of the Party), particularly with the publication of his Kulturbolschewismus?, an anti-Nazi polemic published in Switzerland in 1932, and his equally forthright comments in Gebrauchsgraphik in January 1933. 1937: on international jury to judge book design at Paris World Exhibition. 1942-3: worked on typeface for use in Speer’s Berlin architectural office. November 1944: his family nearly arrested. From 1945: continued writing and painting. Died 25 April 1956 in Hödingen am Bodensee.

Writings by

  • ‘Entbehrliche Künste, notwendige Kunst’, Die Bücherstube, 1925, pp. 238-46
  • 1911-25: ‘Emil Preetorius und die moderne Graphik’, Der Bücherwurm, Oct. 1911, pp. 8-9
  • ‘Buchgewerbe und bildende Kunst’ in Deutscher Bibliophilen Kalender, 1913
  • Typographische Regeln und Beispiele, Ansbach: Bruegel, ?1920
  • Typografie als Kunst, Munich: Müller, 1922 (7 essays)
  • ‘Der Buchtitel auf dem Einband’, Die Bücherstube, 1924
  • ‘Das moderne Holzschnittbuch’, Die Bücherstube, 1924, pp. 218-63
  • (Längstitel auf dem Buchrücken), Die Bücherstube, 1924
  • ‘Aufruf zur Gründung einer Arbeitsgemeinschaft für buchgewerbliche Fortbildung’, Die Bücherstube, 1924
  • ‘Neue Ziele des Schriftschaffens’, Die Bücherstube, H.1, 1925, pp. 18-28
  • review of Exlibris und Signete (Emil Preetorius), Die Bücherstube, 1925, pp. 29-33
  • ‘Revolution der Buchschrift’, Gutenberg Festschrift, 1925, pp. 279-82
  • 1926-9: ‘Bildungskrise’, Die Form, 1926, v. 10, pp. 205-6 ‘Die Schrift unserer Zeit’, Die Form, 1927, v. 4, pp. 109-10
  • August Grisebach, ‘Paul Renner’ (Deutsche Buchkünstler der Gegenwart series), Zeitschrift für Bücherfreunde , 1912, pp. 345-58
  • ‘Der Aufbau unserer Kunst- und Gewerbeschulen’, Die Form, 1927, v. 6, pp. 170-74 ‘Zu den Arbeiten von Ferdinand Kramer’, Die Form, 1927, v. 10, pp. 320-23 ‘Gegen den Dogmatismus in der Kunst’, Die Form, 1928, v. 11, pp. 313-24 ‘Warum geben wir an Kunstschulen immer noch Schreibunterricht?’, Die Form, 1929, v. 3, pp. 49-52 ‘Johanna von Orléans im Film’, Die Form, 1929, v. 4, pp. 88-90 ‘Die fünf Bedeutungen des Wortes Farbe’, Die Form, 1929, v. 4, pp. 90-92 ‘Kritische Anmerkungen zum Farben-Unterricht’, Die Form, 1929, v. 11, pp. 284-8 ‘Praktische Vorschläge zum Farben-Unterricht’, Die Form, 1929, v. 14, pp. 396-8 ‘Konstruktive und konstruierte Form’, Die Form, 1929, v. 21, pp. 563-6
  • 1930-38: Mechanisierte Grafik. Schrift. Typo. Foto. Film. Farbe., Berlin: Reckendorf, 1930
  • ‘Phonetische oder etymologische Rechtschreibung – Oder?’, Gutenberg Jahrbuch, 1930, pp. 338-42
  • ‘Das Formproblem der Druckschrift’, Imprimatur, 1930, pp. 27-33
  • Type und Typographie, Munich: Meisterschule, 1930
  • ‘Asymmetrie im Buchdruck und in der modernen Gestaltung überhaupt’, Die Form, 1930, v. 3, pp. 57-9 ‘Das Lichtbild’ (speech opening the exhibition, Munich, 5 June), Die Form, 1930, v. 14, pp. 377-8
  • Mechanisierte Grafik (Graphic Art Mechanized), Berlin: H. Reckendorf, 1931
  • Kulturbolschewismus?, Zurich: Eugen Rentsch, 1932
  • ‘Type und Typographie’, Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1928, pp. 453-67
  • ‘Modern, traditionell, modisch’, Imprimatur, 1932, pp. 65-85
  • ‘Verkehrswerbung, deutsche Lebensform und Kulturpropaganda’, Die Form, 1932, v. 8, pp. 233-47 (travel publicity)
  • ‘Gegen den Schematismus in der Typografie’, Klimschs Jahrbuch, 1933, pp. 25-31
  • ‘Werbedrucksachen’, Schweizer Graphische Mitteilungen (journal), to 1951. See also Typographische Monatsblätter . , Feb. 1948, pp. 70-73 (Eng. summary p. 90)
  • ‘Vom Geheimnis der Darstellung’, Imprimatur, 1936/7, inset between pp. 200/201
  • ‘Das Format des Buches’ (from Die Kunst der Typographie), Imprimatur, 1938, inset after p. 192
  • 1939-47: Die Kunst der Typographie, Berlin: Frenzel & Engelbrecher, 1939 (Berlin: Im Deutschen Verlag, 1953, 3rd ed.)
  • ‘Erinnerungen aus meiner Georg-Müller-Zeit’ (publisher), Imprimatur, 1939/40, 4-p. inset between pp. 184/5 (typeset in Renner-Kursiv)
  • ‘Vom Georg-Müller-Buch bis zur Futura und Meisterschule. Erinnerungen aus dem Jahrzehnt von 1918 bis 1927’, Imprimatur, 1939/40, 12-p. inset before p. 193
  • ‘Das Moderne Buch’, 1946, in Richard von Sichowsky and Hermann Tiemann (eds.), Typographie und Bibliophilie, Hamburg: Maximilian-Gesellschaft, 1971, pp. 190-211
  • ‘Von der Bildniszeichnung’, Georg Hartmann (Festschrift for 75 th birthday), Frankfurt a.M.: Der goldene Brunnen, 1946, p. 115 (portraits of PR: pp. 114, 116)
  • Ordnung und Harmonie der Farben, Ravensburg: Maier, 1947
  • Das moderne Buch, Lindau: Thorbecke, 1947
  • 1948-50: Vom Hand- und Verlegereinband, Linden: Thorbecke, 1948
  • article in Sprache und Schrift, Ulm: Ägis, 1948
  • ‘Paul Renner’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., Jan. 1933, pp. 34-5 (thoughts on the new typography, architecture)
  • ‘Die Farbe als Kunstmittel der Formgebung’, Schweizer Graphische Mitteilungen (journal), to 1951. See also Typographische Monatsblätter . , Nov. 1948, pp. 451-6
  • ‘Kleine Farbenlehre’, Schweizer Graphische Mitteilungen (journal), to 1951. See also Typographische Monatsblätter . , Dec. 1948, pp. 486-8
  • ‘Über moderne Typographie’, Schweizer Graphische Mitteilungen (journal), to 1951. See also Typographische Monatsblätter . , March 1949, pp. 119-20
  • ‘Zur Kunst der Typographie’, Gutenberg Jahrbuch, 1944/9, pp. 190-94
  • ‘Die künstlerische Leistung des Typografen, ein Versuch über das Zeitlos-Gültige’, Gutenberg Jahrbuch, 1950, pp. 397-409
  • 1951-present: ‘Die moderne Typographie wird funktionell sein’, Gutenberg Jahrbuch, 1951, pp. 178-81
  • Funktionelle Typografie (a chapter from Mechanisierte Grafik, 1930), Frankfurt a.M.: Deutscher Typokreis, 1953 (to mark PR’s 75 th birthday)
  • Die Kunst der Typographie, Berlin: Im Deutschen Verlag, 1954 (3 rd ed.)
  • Color: Order and Harmony (tr. Alexander Nesbitt), London: Studio Vista, 1965 (originally Ordnung und Harmonie der Farben, 1947)
  • ‘Interview mit Paul Renner’, Der Druckspiegel, May 1947, pp. 6-7
  • Die Grundlagen des Schriftsatzes und seiner Gestaltung, Stuttgart: Blersch, 1956 (republication)
  • Der Künstler in der mechanisierten Welt (posthumous, 1977, Akademie für das Graphische Gewerbe).
  • ‘Über moderne Typographie’, Schweizer Graphische Mitteilungen (journal), to 1951. See also Typographische Monatsblätter . , March 1948, pp. 119-20 (first printed in vols. 5 and 6, SGM, 1946: ‘Kontroverse M. Bill – J. Tschichold’)
  • ‘Die moderne Typographie wird funktionell sein’, Schweizer Graphische Mitteilungen (journal), to 1951. See also Typographische Monatsblätter . , July 1948, pp. 310-12
  • ‘Das Ende des Historismus’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., v. 9, 1925, pp. 45-8
  • R. Hausmann, ‘Visual reading the aim of future book typography’ (new designs for type), Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., June 1930, pp. 50-55
  • Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., v. 10, 1943
  • ‘Fraktur und Antiqua’, Schweizer Graphische Mitteilungen (journal), to 1951. See also Typographische Monatsblätter . , Aug. 1948, pp. 345-7 (from Renner’s Der Künstler in der mechanisierten Welt, Lindau: Jan Thorbecke) (brief Eng. summary, p. 361)

Writings about

  • Das Plakat, Nov. 1915, p. 259 (poster)
  • 1912-37: August Grisebach, ‘Paul Renner’ (Deutsche Buchkünstler der Gegenwart series), Zeitschrift für Bücherfreunde , Feb. 1912, pp. 345-58 (with supplements)
  • The most comprehensive reference in English is C. Burke, 1998 (see below).
  • For typefaces see also Luidl, 1978, p. 51, for full list.
  • Druckproben von C. Brügel & Sohn, Ansbach: Brügel, c1920
  • F.H. Ehmcke, ‘Wahrzeichen – Warenzeichen’ (trademarks), Das Plakat, Feb. 1921, pp. 69-100
  • F.H. Ehmcke, ‘Deutsche Gebrauchsgraphik’, Klimschs Jahrbuch, 1927, pp. 9-37
  • ‘Die neue Umschlag unserer Zeitschrift’, Die Form, 1928, v. 13, pp. 368-72 ‘Von der Form des Buches’, Die Form, 1929, v. 21, pp. 572-7
  • Konrad F. Bauer, ‘Bericht über neue Schriften’, Imprimatur, 1931, pp. 65-85, esp. pp. 68-9, 70-71, 73 (Futura)
  • Robert Harling, ‘Bauer. Frankfurt-on-Main’, Art and Industry, 1936, v. 21, pp. 49-53
  • Eberhard Hölscher, ‘Eine deutsche Schrift von Paul Renner’ (Ballade), Imprimatur, 1936/7, pp. 230-31
  • Bauer centenary, Deutscher Drucker, Dec. 1937, supplement between pp. 108/109
  • 1938-60: Gustav Stresow, ‘The centenary of the Bauer Type-foundry’, Penrose Annual, 1938, pp. 64-7 plus 8-pp. inset (includes photo of PR)
  • L. Fritz Gruber, ‘Some German types and their evolution’, Art and Industry, 1938, v. 25, pp. 74-7
  • ‘A Brief History of the Bauer Type Foundry’, Typography, Spring 1938, pp. 18-27 (tr. E. Loescher)
  • Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., Jhrg. 3, H. 1, p. 34 (publisher’s logo)
  • ‘German Book Art at the V. Triennale in Milan’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., July 1933, pp. 10-12
  • Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., March 1935 (note on PR being awarded Offizierkreuz der italienischen Krone for organizing Italian exh.)
  • note on Futura Buchschrift, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., Sept. 1937, p. 67
  • Bertram Evans, ‘Modern typography on the Continent’ ( Cantor Lectures ), London: Royal Society of Arts, delivered 23 May 1938
  • Klimschs Jahrbuch, 1939, p. 144 (Ballade)
  • Heinrich F.S. Bachmair, ‘Georg Müller’ (publisher), Imprimatur, 1939/40, pp. 33-44 plus inset
  • Heinrich Jost, ‘Die neue Buchkunst in Deutschland’ (typographic design changes), Imprimatur, 1939/40, pp. 105-28
  • H. Jost, ‘Paul Renner: siebzig Jahre’, Der Druckspiegel 9, 1948, p. 9
  • Emil Wetzig, ‘ Schriftkünstler und Schriftgiesser als Wegbereiter der neuen deutschen Buchkunst’ Das Buchgewerbe, Dec. 1948, pp. 322-4
  • W.G. Oschilewski, ‘Paul Renner zum 70.Geburtstag’, Das Druckgewerbe, 1948, p. 357
  • Fünfundzwanzig Jahre Meisterschule für Deutschlands Buchdrucker München 1927/52, Munich, 1952
  • HS, 1952, p. 83
  • Alexander Nesbitt, ‘Futura’, Print, v. VIII, no. 4, Dec. 1953
  • ‘Paul Renner, créateur du Futura…’ (from the German original in Linotype Post), TM/SGM, May 1955, pp. 346-8
  • Alfred J. Ludwig, ‘Warum elementare Typographie?’, Der Druckspiegel, Sept. 1955, pp. 533-6
  • Josef Käufer, ‘Paul Renner – Mahner und Erzieher’ (obituary), Der Druckspiegel, June 1956, pp. 389-92
  • obituary, Form und Technik, 1956, p. 242
  • Walther G. Oschilewski, ‘Paul Renner zum Gedenken’ (obituary), Form und Technik, 1956, pp. 273-4
  • ‘The Munich Master-School for Printers’, Archiv für Druck und Papier, 1955-65; then Archiv für Drucktechnik, 1965-7; then Druck, 1968-73. , 1955, 3, pp. 288-98 ‘Schriftkünstler Paul Renner’ (obituary), Archiv für Druck und Papier, 1955-65; then Archiv für Drucktechnik, 1965-7; then Druck, 1968-73. , 1956, 3, p. 268
  • Konrad F. Bauer, ‘Paul Renner’ (obituary), Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., July 1956, p. 57
  • Georg Kurt Schauer, ‘Gedenken, Gruss und Dank’, Imprimatur, 1956/7, pp. 196-7
  • Vollmer, 1958 (includes bibliography)
  • Konrad Friedrich Bauer, Wie eine Buchdruckschrift entsteht, Frankfurt a.M.: Bauer Typefoundry, 1960
  • 1961-90: ‘Georg Müller und Paul Renner’, GKS, 1963, pp. 107-10, 226-36
  • note on PR’s Ordnung und Harmonie der Farben, in Form und Technik, 1, 1965, p. 54
  • WM, 1966
  • Hans Peter Willberg, Schrift im Bauhaus/Die Futura von Paul Renner, Neu Isenburg: Tiessen, 1969
  • Heinrich Beck, review of Schrift im Bauhaus, in Form und Technik, 1969, p. 702
  • ‘Futura’, Form und Technik, 1971, p. 122
  • Richard von Sichowsky and Hermann Tiemann (eds.), Typographie und Bibliophilie, Hamburg: Maximilian-Gesellschaft, 1971, pp. 267-8
  • Philipp Luidl and others, Paul Renner, Munich: Typographischen Gesellschaft, 1978
  • GKS, 1978
  • G.K. Schauer, ‘Gegenwart und Zukunft unserer Buchkultur’, Philobiblon, March 1978, pp. 6-18
  • Herbert Lechner, ‘Von der Steglitzer Werkstatt zum Kathodenstrahl’, Graphik, 1980, 5, pp. 39-45
  • SC, 1987
  • 1991-present: Michael Reiter, ‘Fünf Jahrgänge bei Drugulin: Form, Inhalt und Zielsetzung der “Zeitschrift für Bücherfreunde” 1909-14’, Aus dem Antiquariat, 1991, 3, pp. A111-17
  • Max Caflisch, Die Schriften von Renner, Tschichold und Trump, Munich: Typographische Gesellschaft, 1991
  • Christopher Burke, ‘Paul Renner – a third voice in the Tschichold-Bill dispute’, Jan Tschichold, Reflections and reappraisals (Paul Barnes, ed.), New York: Typoscope, 1995, pp. 32-5
  • Gustav Stresow, ‘Paul Renner und die Konzeption der Futura’, Buchhandelsgeschichte, 1995/2, pp. B41-B51 Christopher Burke, ‘The authorship of Futura’, baseline 23, 1997, pp. 33-40
  • C. Burke, Paul Renner[.] The Art of Typography, London: Hyphen Press, and New York: Princeton Architectural Press, 1998 (p/b 2005)
  • Meggs, 1998
  • Robert Bringhurst, review of C. Burke, Paul Renner, in (London) Printing Historical Society Bulletin, 47, Summer 1999
  • Saur, 2000
  • JA, 2000, esp. pp. 104-5, 156-62
  • Hans Peter Willberg, ‘Schrift und Typographie im 20. Jahrhundert’, Gutenberg Jahrbuch, 2000, pp. 257-87
  • Friedrich Friedl, ‘Zwischen Tradition und Experiment’, Gutenberg Jahrbuch, 2000, pp. 288-301
  • Roger Chatelain, ‘Paul Renner sous les feux de l’histoire’, TM/RSI, 2000, 5, p. 9 R. Chatelain, ‘Réactions relatives à Paul Renner et au Futura’, TM/RSI, 2001, 1, pp. 14-16 Philipp Bertheau, review of C. Burke’s Paul Renner, in TM/RSI, 2001, 3, pp. 22-4
  • RK, 2004
  • C. Burke, Active literature / Jan Tschichold and New Typography, London: Hyphen, 2007.
  • Deutsche Biographische Enzyklopädie, Munich, London, New Providence: K.G. Saur 1995- (from 1997: Munich only)., 1998
  • note on publication of Typographie als Kunst, in Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 1922, p. 256
  • Archiv für Buchgewerbe und Gebrauchsgraphik, Leipzig: Deutsche Buchgewerbeverein., 11/12, 1930, after p. 125: supplement for the Meisterschule
  • report on the German Book Design exhibition at the Milan Triennale, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., June 1933, pp. 70-71
  • E. Hölscher, ‘The new examples of Futura’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., July 1937, pp. 46-9
  • Anton Sailer, note on Steile Futura, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., Nov. 1953, p. 59
  • Eberhard Hölscher, ‘Pioneers of German commercial art’, Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., Jan. 1954, pp. 4-19
  • E. Hölscher, note on republication of PR’s Die Grundlagen…, in Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., June 1956, pp. 60-61
  • note on new edition of PR’s Ordnung und Harmonie der Farben, in Gebrauchsgraphik (International Advertising Art), Berlin: Phönix Illustrationsdruck und Verlag GmbH (later: ‘Gebrauchsgraphik’ Druck und Verlag GmbH), 1933-71. Published from Munich from 1950., Dec. 1964, p. 72

Exhibitions

  • Klingspor, Offenbach, 2008.